《叙事经济学》:病毒般传播的故事如何影响经济与社会的未来 2020-05-08 23:45

  诺贝尔经济学奖得主罗伯特·希勒,讲述病毒般传播的故事如何影响经济乃至社会的发展趋势,为理解当下疫情叙事如何影响未来的全球经济和格局提供分析框架。

  每个人都是听故事长大的。在当下高度联通的小世界中,通过口述、新闻媒体和社交网络传播的流行叙事,无论是关于经济信心或恐慌、房地产繁荣与萧条,还是关于网红、比特币、健康养生,也无论流行的是还是谣言,都在影响人们的决策,乃至改变整个经济和社会的走向。

  然而,固守理性行为人和完全信息假说的经济学家此前却视而不见,远远落后于历史学家、人类学家以及高度敏感的媒体和商界。

  《叙事经济学》试图填补这一空白。在该书中,诺贝尔经济学奖得主罗伯特·希勒借鉴了流行病学模型,为读者提供了思考流行叙事影响经济和社会生活的全新视角。

  通过诸多重大事件的回顾,辅以数据分析,希勒展示了流行叙事对历史进程及其中的个体人生的深刻影响,表明对这些流行叙事的经济学思考,可以提高对金融危机、衰退、萧条和其他经济事件的预测能力,帮助我们未雨绸缪,将各种负面冲击的危害降到更低。

  在传统经济学的研究范式中,有两个最基本的假设:理性人假定和完全信息假定。经济学家习惯用量化分析的方式,把许多易感知、易追踪、易整理的定量指标作为经济研究的重要参数。

  然而,耶鲁大学经济学教授罗伯特·希勒在《叙事经济学》一书中,独辟蹊径地将「叙事」引入经济学领域,将过去依赖于抽象建模和数理统计的经济学还原到有温度、有感知的生活切片或历史场景中,人们的言谈、议题和故事,成为解构经济现象的重要维度。比研究成果更为难得的是,这位 2013 年诺贝尔经济学奖获得者特有的跨学科思维、开放式思考以及具有人文关怀意义的道德精神,尤为令人敬仰。

  「叙事」一词的含义不止于故事或者讲述,归根结底,叙事是历史、文化、时代精神以及个体选择相结合的载体,甚至是一种集体共情。

  某种程度上,它是在解释或说明一个社会、一个时期的重要公共信念,而信念一旦形成,将潜移默化或者直接影响每个人的经济行为 。正是这些特性,使叙事传播成为一个非常重要的经济变化机制和关键预测变量。

  诸如对市场下跌的恐慌、对未来经济增长的信心、对技术替代的批判以及投资的情绪波动等,这些长期的、变化的叙事载体,无论是对消费者、企业家、投资人,还是对决策者,都将产生非常重要的影响。

  上述叙事经济学的核心要旨,以参与者而不是旁观者的视角,将时代中的重要事件作为背景,将人们复杂变化的信念作为研究核心,将事实背后的深层社会心理因素、情感因素,纳入可感知的范畴。理解了叙事,就有可能理解普遍的价值认同,从而获得真正理解经济运行机制的能力。

  在商业实践中,环境是一个关键变量,寻找环境中的关键时点和关键变化,是重大决策的前提。而关键时点和关键变化,很大程度上来源于重大叙事,因为叙事永远是针对当下的,不仅是不断沉淀和更迭的新价值主张,包含了时代特质、观念潮流、思想变革,还可以影响和塑造人们的共同信念。尤其是随着信息时代、智能时代的发展,环境尤其是传播环境,正在成为决定商业成败的关键所在。

  口碑传播、社群传播正在成为新零售的推广模式,传统品牌和新品牌厂商正在用各种有趣的方式抢占人们的心智,流行事件发生时的快速商业决策正在成为打造企业影响力的重要手段。一旦理解了时代中的关键叙事,就能够判断一种商业模式的底层价值观是否符合消费者的精神诉求,是否具有真正的可持续性,是否真正在创造价值。

  罗伯特·希勒在《叙事经济学》中说道,人们并非简单地喜欢好记的或者漂亮的话,而是喜欢深层次的故事。深层次的故事之所以能够广泛传播,一定是触动了人们最原始的情感本能,而不一定是故事简单的。

  正如商业世界无法像科学实验那样,在纯粹理想的空间中,甚至通过设置对照组来验证决策是否正确。我们需要做的是,把决策放在动态环境中,借助「传播」来测试,筛选出符合商业规律的行动策略。

  我们永远无法预测,只能不断试错。这种思维模式就是第一性原理,不局限于理论上的推想,而是在真实的系统中定义问题,通过现实环境的动态观察挖掘真正重要的原理,把问题研究深研究透。

  一直以来,人文科学的意义在于寻找共同的价值观基础,而叙事的要义在于构建并提炼人们的精神指引。对于企业家而言,理解叙事的核心在于具备同理心。

  好比人工智能科学家,不仅要从效率和安全上思考技术的革新,还要以有温度的方式思考劳动者的长远价值。

  一旦企业家掌握了影响商业波动的集体情绪密码,就能够把产品的价值回归到客户真正需要的价值区间。同样,同理心能够帮助投资人,在更大的格局上,获得与未来对话的可能。这种深层次的信念,来源于叙事经济学的源起,用贴近人生经历的本质来指导思维与决策。

  《叙事经济学》的阅读体验,是一场不折不扣的知识融通与精神共鸣之旅,它对经济学的反思、商业世界的追问以及金融投资领域的关切,让人们感受到炽热的人文精神。

  像罗伯特·希勒教授打破经济学的一般假设,运用不同的学科模型,在更宽泛的研究空间里寻求叙事之于经济的启示一样,我们在价值投资的旅途中,也在不断反思。究竟什么是企业真正的护城河?究竟什么是真正创造价值的企业家精神?究竟怎样的投资能够穿越周期、不论天气?

  这一切都来源于对价值本质的理解。无论是传统产业的升级,还是新兴产业的崛起,最终创造的价值都是为了人们更美好的生活。我们希望企业家追求的伟大格局观,核心就是拥有在变化的时代中构筑宏大叙事的能力,这是一种超长期主义。我们也希望将投资赋予更多人文关怀上的意义,做提供解决方案的资本和良善资本,通过长期投资、赋能投资为社会创造更多的普惠价值。

  感谢罗伯特·希勒教授,这是一本理解过去和未来的书,相信每个人都能从叙事经济学中找到理解这个时代的答案。

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